Se puede recuperar la vista

Este time-lapse muestra cómo se puede recuperar la vista en un parpadeo

¿Las células viejas y dañadas recuerdan lo que era ser un niño? Según un nuevo estudio, los científicos reprogramaron las neuronas de los ojos de los ratones para hacerlas más resistentes a los daños y capaces de volver a crecer tras una lesión, de forma similar a las células de los ratones más jóvenes. El epigenoma, es decir, las proteínas y otros compuestos que decoran el ADN y afectan a los genes que se activan o desactivan, puede ser la clave para revertir el envejecimiento, según el informe.
La idea de que las células que envejecen mantienen una memoria de su epigenoma juvenil es «muy provocativa», según Maximina Yun, bióloga regenerativa de la Universidad Tecnológica de Dresde que no participó en el estudio. Añade que la investigación actual «apoya la [idea], pero de ninguna manera la confirma». El estudio podría conducir a tratamientos en humanos para las enfermedades relacionadas con la edad en el ojo y más allá si los investigadores pueden reproducir los hallazgos en otros animales y describir el mecanismo, dice.
Las influencias epigenéticas afectan a nuestro metabolismo, a la susceptibilidad a las enfermedades y también al modo en que se transmiten los trastornos mentales a lo largo de las generaciones. El biólogo molecular David Sinclair, de la Facultad de Medicina de Harvard, ha estado buscando signos de envejecimiento en el epigenoma como parte de su larga búsqueda de estrategias antienvejecimiento.

Restaurar mi vista – actualización de los avances

Una reciente investigación sobre la regeneración de los nervios puede tener consecuencias positivas para las personas que padecen glaucoma. El doctor Andrew Huberman, profesor asociado de neurobiología en la Universidad de Stanford, condicionó y provocó la regeneración de las células del nervio óptico lesionadas en ratones ciegos. Los ratones fueron capaces de recuperar parte de la visión, lo que da a los investigadores la esperanza de nuevas terapias.
El Dr. Huberman y sus colegas utilizaron un enfoque híbrido para estimular la función neuronal, combinando la estimulación genética y la visual. En los ganglios retinales seccionados de los ratones, activaron la vía de señalización mTOR, que es un mecanismo de crecimiento común en las células, y expusieron los ojos a vídeos oscilantes en blanco y negro de alto contraste. Los investigadores descubrieron que la administración de este tratamiento a las células de la retina heridas hacía que volvieran a crecer fibras del nervio óptico a lo largo de las vías debilitadas que van al cerebro, lo que restablecía una parte de la visión de los ratones.
Esta forma de reparación ocular, esperan los investigadores, conducirá a nuevas terapias para el deterioro de la visión y las enfermedades neurodegenerativas. Para millones de personas que padecen glaucoma en todo el mundo, esto puede ser una señal de esperanza. Para 2022, la Fundación para la Investigación del Glaucoma espera proporcionar nuevas terapias para los principales trastornos oculares, como el glaucoma. Los resultados del estudio son prometedores, según Thomas M. Brunner, Presidente y Director General de la Fundación para la Investigación del Glaucoma. Si la visión de los animales puede curarse, entonces las células nerviosas humanas también pueden reconectarse. «La investigación indica que podría haber esperanza para las personas cuya visión se cree perdida de forma permanente», dijo.

Un dispositivo devuelve la vista a los pacientes ciegos

Somos conocidos por ofrecer terapias rentables para la pérdida de visión relacionada con las cataratas y la diabetes. También colaboramos con los ministerios de sanidad para proporcionar atención oftalmológica a miles de pacientes con diversos problemas de visión. Estamos en esto a largo plazo, y no dudaremos hasta que la ceguera deje de ser evitable.
Se calcula que cuatro de cada cinco personas ciegas no tienen por qué serlo. Aunque las cataratas y las enfermedades oculares causadas por la diabetes son tratables o prevenibles, pueden provocar la pérdida de visión y la ceguera. En los países de bajos ingresos vive el 90% de las personas con discapacidad visual del mundo. Dado que existe una clara conexión entre la salud ocular, la pobreza y la educación, los grupos desfavorecidos y marginados son los que más sufren.
Nuestro objetivo es erradicar la ceguera evitable en el Pacífico garantizando que todo el mundo tenga acceso a la atención oftalmológica. En algunos casos, un procedimiento de 20 minutos o un curso de antibióticos restaurará la visión o evitará la ceguera. Colaboramos con los ministerios de salud locales para detectar los síntomas de la enfermedad y proporcionar la atención adecuada.

Avance médico: restaurar la vista a los ciegos

Figura 1: Ratones con la visión restaurada. Las CGR (células ganglionares de la retina) transmiten la información visual del ojo al cerebro a través de los axones, que son proyecciones del ojo. Los daños en los axones de las CGR impiden la transmisión de esta información, lo que provoca la pérdida de visión. El tratamiento de las CGR dañadas con un cóctel de factores de transcripción llamado OSK devuelve a las células a un estado juvenil, lo que da lugar a la regeneración de los axones y a la recuperación de la vista en los ratones, según Lu et al.2.
Tanto los ratones jóvenes como los viejos se beneficiaron de la expresión de OSK en cuanto a la regeneración de los axones de las CGR. En algunos casos, los axones regenerados se extendieron desde el ojo hasta el quiasma óptico (el lugar en la base del cerebro en el que los nervios ópticos de cada ojo se cruzan con el hemisferio cerebral opuesto). Dado que los estudios sobre la regeneración de las CGR suelen realizarse en animales relativamente jóvenes con una capacidad regenerativa natural residual, cabe destacar que los efectos de la OSK se observan en animales de mayor edad. Como resultado, las pruebas indican que el enfoque de Lu y sus colegas puede restaurar completamente el potencial regenerativo a larga distancia de las CGR maduras, lo que supondría un gran avance en este campo. Casi todas las terapias anteriores para mejorar la supervivencia de las CGR y el rebrote de los axones debían realizarse antes de que se produjera el daño en el nervio óptico4, un requisito que hacía imposible el uso de la técnica desde el punto de vista terapéutico. Lu y sus colegas demostraron que podían aumentar la supervivencia y la regeneración de las CGR induciendo la expresión de OSK en varios momentos, incluso después de la lesión del axón. La expresión de OSK revirtió con éxito la pérdida de visión y de CGR en un modelo de ratón de glaucoma (la causa más común de ceguera humana). La expresión de OSK en las CGR después de la pérdida de axones y de visión (pero antes de que las CGR murieran) restauró completamente la visión en estos animales. Lo mismo ocurrió con los ratones viejos de tipo salvaje, que pudieron recuperar su visión juvenil gracias a la OSK.

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