Que podemos hacer para recuperar y reutilizar el agua del ambiente

Visita virtual en 3d de la instalación de recuperación de recursos hídricos

El método para convertir las aguas residuales en agua que pueda reutilizarse para otros fines se conoce como recuperación de agua (también conocida como reutilización de aguas residuales). 1] Algunos ejemplos de reutilización son el riego de jardines y campos agrícolas, así como la reposición de aguas superficiales y subterráneas (es decir, la recarga de aguas subterráneas). El agua reutilizada puede incluso utilizarse para satisfacer necesidades específicas de los hogares, las industrias y la industria (por ejemplo, la descarga de los inodoros), y también puede ser tratada para satisfacer las necesidades de agua potable. Dependiendo del método, esta última alternativa se denomina «reutilización potable absoluta» o «reutilización potable indirecta.» [2] La conservación del agua puede lograrse recuperando el agua para su reutilización en lugar de utilizar fuentes de agua dulce. Como parte del ciclo natural del agua, el agua utilizada se devuelve en última instancia a las masas de agua naturales, y también puede servir de apoyo a los ecosistemas al mejorar el caudal de los arroyos, nutrir la vida vegetal y recargar los acuíferos [3]. 3] La reutilización de las aguas residuales para el riego es una práctica establecida desde hace tiempo, especialmente en las zonas áridas. La reutilización de las aguas residuales como parte de la gestión sostenible del agua puede servir como suministro alternativo de agua para las actividades humanas. Esto ayudará a aliviar la escasez y la demanda de las aguas subterráneas y otras fuentes naturales de agua [4]. 4] Otro factor potencialmente beneficioso es el contenido en nutrientes de las aguas residuales, que podría minimizar la necesidad de fertilizantes adicionales. (5)

La técnica de las 5r

En la industria se pueden reutilizar enormes cantidades de agua, por ejemplo para calefacción y refrigeración, en lugar de verterla al medio ambiente. Se prevé que la demanda de tratamiento de aguas residuales industriales crezca un 50% de aquí a 2020.
Las sustancias orgánicas contenidas en las aguas residuales podrían aprovecharse para generar biogás, que podría utilizarse para alimentar las plantas de tratamiento de aguas residuales, lo que les permitiría pasar de ser grandes consumidores de energía a productores netos de la misma. El gobierno japonés se ha fijado el objetivo de recuperar el 30% de la energía de la biomasa de las aguas residuales para 2020. Osaka genera 6.500 toneladas de combustibles biosólidos al año a partir de 43.000 toneladas de lodos de depuradora.
Ya se han producido algunas mejoras. En América Latina, por ejemplo, el tratamiento de las aguas residuales casi se ha duplicado desde finales de los años 90, y ahora representa entre el 20% y el 30% de todas las aguas residuales recogidas en las redes de alcantarillado urbano. Sin embargo, entre el 70% y el 80% se vierten sin medicación, lo que indica que aún queda mucho camino por recorrer. El reconocimiento generalizado de la importancia de utilizar de forma segura las aguas residuales tratadas y sus subproductos útiles como alternativa al agua dulce sin tratar habría sido un paso fundamental en ese camino.

Covid-19, la contaminación por plásticos y la recuperación ecológica

La reutilización del agua (también conocida como reciclaje del agua o recuperación del agua) recupera el agua de diversas fuentes, la limpia y la reutiliza para diversas aplicaciones, como la agricultura y el riego, el suministro de agua potable, la reposición de las aguas subterráneas, los procesos industriales y la restauración del medio ambiente. La reutilización del agua puede utilizarse para mejorar la calidad del agua, la sostenibilidad y la capacidad de recuperación, proporcionando alternativas a las fuentes de agua existentes.
Hay dos tipos de reutilización del agua: programada y no planificada. La reutilización no planificada del agua se produce cuando una fuente de agua contiene una cantidad significativa de agua utilizada previamente. El hecho de que las ciudades extraigan sus fuentes de agua de ríos como el Colorado o el Mississippi, que reciben los vertidos de aguas residuales tratadas de las comunidades situadas aguas arriba, es un ejemplo de reutilización no planificada del agua.
Los sistemas de agua desarrollados con la intención de reutilizar beneficiosamente una fuente de agua reciclada se denominan reutilización planificada del agua. Con frecuencia, las ciudades tratan de maximizar el uso total del agua reutilizándola en la ciudad en la mayor medida posible antes de reintroducirla en el entorno. El riego agrícola y paisajístico, el agua de procesos industriales, las fuentes de agua potable y la gestión de los recursos hídricos subterráneos son ejemplos de reutilización prevista.

Planta de reutilización de agua para un matadero avícola

La EPA ha publicado una gran cantidad de conocimientos en su sitio web mientras nuestro suroeste del Pacífico y otras regiones del mundo propensas a la sequía se enfrentan a los retos normativos de dirigir con seguridad la reutilización del agua. He aquí un ejemplo de un artículo reciente: http://www.epa.gov/region9/water/recycling/epa.gov/region9/water/recycling/epa.gov/region9/water/ tiene como objetivo proporcionar a los consumidores y a los proveedores de tratamiento los detalles básicos para ayudarles a evaluar si la reutilización del agua ayudará a resolver los problemas en sus instalaciones o en su vecindario y cómo lo hará.
Aunque la mayoría de la gente asocia el reciclaje con las latas de aluminio, las botellas de vidrio y los periódicos, el agua también puede reciclarse. La reutilización de las aguas residuales tratadas para fines beneficiosos, como el riego agrícola y paisajístico, los procesos de fabricación, la descarga de inodoros y la reposición de una cuenca de agua subterránea, se conoce como reciclaje del agua (lo que se conoce como recarga de aguas subterráneas). El reciclaje del agua ahorra tanto recursos como dinero. El tratamiento de las aguas residuales puede adaptarse para satisfacer las necesidades de calidad del agua de una reutilización propuesta. El riego de jardines con agua reciclada necesita menos cuidados que el agua potable con agua reciclada. No se conocen informes de problemas de salud humana como resultado del contacto con agua reciclada que haya sido manipulada de acuerdo con las directrices, requisitos y reglamentos.

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